L'actualité de la Nature

Laine de cire

De petites boules laineuses sont accrochées sur une branchette d’aulne, au bord de l’eau, à l’Ile de loisirs de Cergy-Pontoise. Sûrement les étoupes légères des graines de peupliers qui se sont collées là avec la rosée.

Mais ce n’est pas ça : ces boules se déplacent, et même, elles ont des pattes !

Psylla alni - Cergy © Gilles Carcassès
Psylla alni, le psylle de l’aulne – Cergy. © Gilles Carcassès

Nous sommes devant une petite colonie de psylles, insectes proches des pucerons, et cette laine est constituée de filaments de cire sécrétés par ces animaux. Curieuse stratégie que de se promener avec une chose aussi voyante sur le dos !

Après tout, je m’y suis bien trompé, les mésanges aussi peut-être ?

l’arboretum de Cergy-Pontoise, nous faisons une observation semblable sur une feuille de ronce. Cette fois-ci, c’est sans doute une autre espèce, le psylle de la ronce.

Psylle sur une ronce - Cergy © Gilles Carcassès
Psylles sur une ronce – Cergy © Gilles Carcassès

En soufflant doucement, je dégage les petites larves poilues qui sucent la sève de la plante. On voit les ébauches des futures ailes qui équiperont les adultes, et les filaments de cire qui sortent de leur abdomen.

Larves de psylle - Cergy © Gilles Carcassès
Larves de psylle – Cergy © Gilles Carcasses

Des pucerons de plusieurs espèces fabriquent aussi de la cire, comme ces larves de Pemphigus qui habitent dans une galle sur le pétiole d’une feuille de peuplier. La cire pulvérulente qui se détache de leur abdomen enrobe leur miellat, ce qui forme ces sphères liquides. Ainsi, la colonie ne nage pas dans ses excréments et reste bien au sec.

Pemphigus : adultes aillées et larves lanigères © Gilles Carcassès
Pemphigus : adultes aillés et larves lanigères © Gilles Carcassès

1 thought on “Laine de cire”

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