L’orange des Osages

Fruit de Maclura pomifera - Cergy © Gilles Carcassès

Fruit de Maclura pomifera ou oranger des Osages – Cergy © Gilles Carcassès

Une promeneuse m’a parlé d’un fruit étrange qu’elle a trouvé sous un arbre à l’Ile de loisirs de Cergy-Pontoise. Sur ses indications, j’ai reconnu un groupe de Maclura pomifera près de la base nautique.

Un maclura pomifera dans un espace vert © Gilles Carcassès

Un Maclura pomifera dans un espace vert © Gilles Carcassès

Cet arbre de petite taille nous vient d’Amérique du Nord.

Son fruit non comestible de la taille d’une orange a de quoi surprendre. C’est ce qui fait l’intérêt décoratif de cette espèce parfois plantée dans les parcs. Aux Etats-Unis, on en fait aussi des haies taillées.

Les indiens de la tribu des Osages utilisait le latex que contient cette plante pour leurs peintures corporelles et pour teindre leurs vêtements. Il paraît que cela teint la peau en jaune. Je n’ai pas essayé. Le bois est très dur, il servait à la confection d’arcs et de poteaux.

L’oranger des Osages

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