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Galega, le sainfoin d’Espagne

Galega, parc du peuple de l'herbe à Carrières-sous-Poissy
Galega officinalis, au parc du peuple de l’herbe à Carrières-sous-Poissy © CACP – Gilles Carcassès

Galega officinalis, ou sainfoin d’Espagne, est une Fabaceae de grande taille d’origine méditerranéenne. Elle ressemble au sainfoin mais n’en a pas les vertus fourragères, cette plante peut même être toxique pour le bétail lorsqu’elle est en fleurs ou en fruits. Ses fleurs sont mauves ou bleutées, ce qui la distingue aisément du sainfoin dont les fleurs sont franchement roses.

Depuis le 18ème siècle au moins, elle est utilisée pour le décor des jardins. En espaces verts, elle est plutôt passée de mode, mais cette espèce s’est naturalisée un peu partout et est devenue une plante invasive, classée au niveau 3 sur une échelle de 5 par le Conservatoire botanique national du Bassin parisien (1).

On trouve le sainfoin d’Espagne dans les friches urbaines, les dépendances routières, les ballastières, les talus. J’ai repéré à Cergy-Pontoise cette plante vivace sur des talus aux sols remaniés : sur l’ancien site du parc Mirapolis à Osny, ainsi qu’au bord du bassin Blanche de Castille à Saint-Ouen l’Aumône. Elle forme des populations denses et étendues dans les friches alluviales du parc du peuple de l’herbe à Carrières-sous-Poissy.

Le sainfoin d’Espagne était autrefois cultivé en Ilalie comme engrais vert. Il a été un moment envisagé d’utiliser ses tiges très fibreuses pour la fabrication de pâte à papier. (2)

(1) Catalogue de la flore vasculaire d’Ile-de-France par le CBNBP

(2) Le galéga par Gillet-Damitte (1868)

Agenda

Trésor des fèves et fleur des pois

Le trèfle porte-fraise Trifolium fragiferum photographié au Verger à Cergy le jour de la formation © Gilles Carcassès
Le trèfle porte-fraise, Trifolium fragiferum, photographié au Verger à Cergy © Gilles Carcassès

Qu’ont en commun le trèfle, le pois de senteur, le haricot, le robinier, l’ajonc, la gesse, le mimosa, la luzerne, l’arachide ? Toutes ces plantes sont des légumineuses. Maintenant, les botanistes utilisent le terme de Fabaceae (de Faba, la fève) pour désigner cette grande famille. La Société Nationale d’Horticulture de France organise un colloque scientifique le 20 mai 2016 à Paris : Trésor des fèves et fleur des pois, le génie des légumineuses. Vous pourrez lors de cette journée faire le tour de l’actualité des légumineuses avec les meilleurs spécialistes du moment.

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